Сёрфинг старейший водный вид спорта. Сёрфинг дал начало таким занятиям как кайтинг, виндсерфинг и даже сноубординг. На сегодня сёрфинг это часть субкультуры или, как это ни громко прозвучит, определенный образ жизни. Культовый фильм о сёрфинге и сёрферах – «На гребне волны» сделал этот вид очень популярным среди молодежи. Невероятные по красоте и сложности трюки, выполненные в фильме, потрясли воображение и вызвали сильнейшее желание повторить что-то подобное самому в тысячах молодых людей. Соревнования мирового серф-тура собирают огромное количество зрителей и представляются очень модным явлением.

Искусство использовать силу волны для катания очень естественно и натурально. Разогнавшись, лёжа на доске, спортсмен встает на доску и мчится к берегу, скатываясь с волны.

Волны зарождаются далеко в океане. Процесс их образования выглядит так. Движение водных масс в течение длительного времени, происходящее в одном и том же направлении, наталкивается на морское дно и производит на свет те самые волны, оседлать которые задача любого серфера. Разумеется, подобное описание сильно упрощает суть явления. Отдельная наука занимается изучением этого сложного процесса. Волны прибывают к берегу в так называемых сетах состоящих из нескольких штук. Сеты повторяются с некоторым периодом. Очень полезно понять закономерность их повторения перед началом катания.

Снаряжение для занятий серфингом относительно несложное, если сравнивать его с другими водными видами. В него входит сама доска, гидрокостюм, шнур (лиш) и воск.

Доски бывают трех видов: длинные –лонгборды, короткие – шортборды и тоуборды – с петлями для ног. Первые доски были произведены на Гавайских островах, прародителями серфинга. Вес их достигал 70 килограммов. Как правило, доски выполнены из мягких компонентов, во избежание травм новичков. Доски не очень долговечны, и поломки доски не редкость.

Существует и бодисерфинг. В этом случае, скольжение по водной глади производится непосредственно телом спортсмена.

Волны есть далеко не во всех странах, но занятия серфингом возможны и в них. Для этого используют искусственно созданные специальным катером волны, на которых катается спортсмен, буксируемый тем же катером.