В нескольких словах рафтинг это сплав по стремительной реке на резиновой лодке специальной конструкции. Стандартное количество участников сплава зависит от конкретных условий и обычно не превышает 20 человек. Все члены экипажа подчиняются лидеру, именно в слаженности действий всех сплавляющихся гарантия успеха. Чувство товарищества тут играет огромную роль. Ведь рафтинг это всегда экстрим, степень которого зависит от уровня реки и опыта спортсмена.

Иногда неистовство реки берет верх над действиями команды гребцов. Рафтинг это занятие для людей, отдающих себе отчет в уровне риска, особенно рафтинг в горной реке. В то же время, рафтинг считается наиболее простым экстремальным способом прохождения сложных участков горной реки. В связке с опытным инструктором, новичок начинает осваивать технику рафтинга на порогах начального уровня, постепенно наращивая сложность. Такой комбинированный подход снискал рафтингу популярность среди массовых туристов. Большинство других видов покорения горных рек требуют длительной подготовки, сама техника, скажем, каякинга представляет большую сложность для новичка.

Во время сплава спортсмены располагаются по бортам рафта, находясь в специальных гондолах. Управление рафтом осуществляется кормовыми гребцами, выполняющими руление судном. Обычно это штатное место инструкторов и наиболее опытных спортсменов. От правильного выбора стратегии прохождения порогов зависит конечный успех всего предприятия. Остальные участники сплава выполняют команды с кормы, интенсивной греблей стараясь удержать рафт на выбранном направлении. Различают три метода гребли, хотя практически всегда в сплаве с участием обычных туристов или начинающих спортсменов, используется исключительно канойный стиль.

Независимо от опыта и уровня подготовки все без исключения участники сплава используют защитное снаряжение. Обязательны шлем для защиты головы и спасательный жилет.

Уровень сложности водных препятствий имеет шесть категорий. Чем выше уровень, тем выше цифра. Если маршрут включает в себя участки реки, которым присвоена категория сложности, превышающая 3, то такой сплав не для новичков.

Не только за острыми ощущениями отправляются как профессиональные спортсмены, так и неопытные пока туристы в рафт-туры. Не стоит забывать и о возможности насладится красотами окружающей среды, пусть и вступив в противоборство с природой.